Skip to content →

Es ergo sum

Es ergo sum. Jij bent, dus ik ben…

ubuntuVandaag leerde ik een nieuwe woord. Ubuntu! Zeker geen nieuw woord, integendeel. Het woord komt voor in de Bantoetalen, een begrip dat tientallen talen in het Afrika ten zuiden de Sahara omvat. Mensen die al meer gelezen hebben over Nelson Mandela en zijn vrijheidstrijd in Zuid-Afrika zullen het woord wellicht al zijn tegengekomen. Ik ken Mandela vanzelfsprekend, maar durf niet beweren dat ik mij al in hem en zijn visie verdiept heb verder dan wat Jan Publiek ook over de man in kwestie weet.

Maar ubuntu staat dus voor het idee dat ten grondslag ligt aan de hervormingen in Zuid-Afrika na de bevrijding van Mandela. Meestal wordt het vertaald als “ik ben omdat jij bent” wat mij deed denken aan de beroemde uitspraak van Descartes “cogito ergo sum”. Ik dacht dus gelijk aan “es ergo sum”… Een concept dat mij meer aanspreekt dat het naar binnen gekeerde “ik denk dus ik ben” van Descartes. Een typische tegenstelling tussen de Europese visie op het leven en een Afrikaanse?
ubuntu_desmondtutuDe moeite waard om mij eens verder in te verdiepen op een van de donkere rustige winterdagen de komende tijd. Wikipedia leert me dat in de politiek het concept wordt gebruikt om te benadrukken dat er consensus moet zijn bij besluiten en een menselijke ethiek nodig is op basis waarvan besloten wordt. Een concept dat dichter bij huis wellicht ook wat meer aandacht verdient…

In Johannesburg, Zuid-Afrika sprak vandaag de Amerikaanse president Obama ter ere van een van de iconen uit onze moderne tijd Nelson Mandela. De man weet hoe hij een boodschap moet brengen, dat bewees hij al eerder… Als je eens 20 minuutjes hebt is dit een speech die de moeite is om te bekijken:

http://www.youtube.com/watch?v=BrGd5LdVP4g

 

Published in E'pinions